Arrestations, accusations et amendes COVID-19

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WASHINGTON – Après un week-end avec des dizaines d’arrestations et des affrontements épars entre partisans et opposants du président Donald Trump, les deux parties se sont tournées vers les réseaux sociaux pour accuser l’autre d’inciter à la violence. Pendant ce temps, un bar de longue date de DC risque de perdre son permis d’alcool après être devenu un refuge pour les partisans de Trump qui ont refusé de suivre les restrictions locales du COVID-19.

Au total, 21 personnes ont été arrêtées, dont un mineur, pour des accusations de comportement désordonné, d’incitation à la violence et d’agression.

Les violences ont eu lieu samedi soir après une journée en grande partie pacifique au cours de laquelle 10 000 à 15 000 partisans de Trump se sont rassemblés derrière les allégations non fondées du président d’irrégularités massives et de fraude électorale. Le démocrate Joe Biden a remporté l’élection, mais Trump n’a pas concédé.

Il n’y a aucune preuve de fraude généralisée lors des élections de 2020. En fait, les responsables électoraux républicains et démocrates ont déclaré que l’élection s’était bien déroulée et que les observateurs internationaux n’avaient confirmé aucune irrégularité grave.

Vers le coucher du soleil samedi, un groupe d’environ 200 contre-manifestants qui avaient défilé dans la ville a fusionné à un pâté de maisons de Black Lives Matter Plaza, que la police avait bouclé. Ce groupe, qui comprenait des membres de Black Lives Matter et des personnes associées à l’antifa, a cherché à empêcher les partisans de Trump d’entrer dans la région.

Les quelques groupes dispersés de partisans de Trump qui ont tenté d’entrer ont été harcelés, aspergés d’eau et dans certains cas, leurs drapeaux et leurs chapeaux rouges «Make America Great Again» ont été arrachés et brûlés. La police, utilisant des vélos pour former des murs, a physiquement séparé les groupes plusieurs fois. Plus tard, un groupe plus important et plus organisé de partisans de Trump, y compris des membres du groupe fasciste d’extrême droite Proud Boys, a tenté d’affronter les contre-manifestants, ce qui a conduit à une série de bagarres brèves mais chaotiques qui ont fait plusieurs blessés et une personne avec des coups de couteau.

Le chef de la police de Washington a salué la conduite de son département, affirmant qu’il était «assez remarquable» qu’il n’y ait pas plus de violence, de blessures ou de dégâts matériels.

«Je ne suis pas sûr qu’une autre agence dans le pays aurait pu gérer cela», a déclaré lundi le chef Peter Newsham. «Je ne pourrais pas être plus fier.»

Newsham a déclaré que huit armes à feu avaient été confisquées, principalement des armes de poing, mais aussi ce qu’il appelait «entre un fusil et une arme de poing. C’est une arme tout à fait unique.

Pendant ce temps, les deux parties ont accusé le département de la police métropolitaine de ne pas les avoir protégés.

Trump a personnellement pesé sur les allers-retours sur les réseaux sociaux, retweetant plusieurs clips vidéo de ses partisans harcelés et défiant la police de DC de «faire votre travail et ne pas vous retenir !!!»

L’un des retweets de Trump montrait un clip d’un partisan de Trump vêtu d’une veste marron et orange frappé à l’arrière de la tête et assommé. Mais la vidéo non éditée montre l’homme attaquant et bousculant plusieurs personnes, dont deux femmes, avant d’être frappé.

Le chapitre local de Black Lives Matter a tenu à féliciter l’antifa pour avoir aidé à défendre la zone Black Lives Matter Plaza samedi.

« Tout le monde déteste Antifa (abréviation de anti-fasciste) jusqu’à ce qu’ils mettent leur corps entre eux et des suprémacistes blancs violents », a déclaré le groupe sur Twitter.

Le groupe Black Lives Matter a également critiqué la police pour avoir permis à de petits groupes de partisans de Trump de venir plusieurs fois au cours du week-end et d’enlever des dizaines de panneaux, de peintures et de sanctuaires aux victimes de la violence policière de la clôture entourant le parc Lafayette Square. Plusieurs vidéos en ligne montrent la police debout alors que plusieurs femmes sans masque abaissent les panneaux tandis que d’autres se disputent avec elles et tentent d’intervenir physiquement.

Newsham a déclaré que la décision de ne pas intervenir est « un appel difficile » et a déclaré que la police pourrait facilement « aggraver la situation ». en s’impliquant directement.

«Nous devons laisser cet appel aux responsables sur place», a déclaré Newsham.

Peut-être que les conséquences les plus durables du week-end de mars Trump se trouvent avec Harry’s Bar. Le vénérable pub de l’hôtel Harrington juste à côté de Pennsylvania Avenue est devenu un point chaud pour les partisans de Trump au cours du week-end et est maintenant en danger de perdre son permis d’alcool. Le bar a reçu une paire d’amendes de 1000 dollars samedi et dimanche pour de multiples violations des restrictions locales du COVID-19 – y compris la surpopulation et les clients ne portant pas de masques.

Harry avait déjà reçu un avertissement en octobre après que Trump eut retweeté une vidéo montrant le bar rempli de clients sans masque qui applaudissaient et scandaient « Back the blue! » lorsqu’un groupe d’agents de police est entré. Une troisième amende formelle pour violation de masque entraînerait la révision par la commission de contrôle des boissons alcooliques du permis d’alcool du bar.

Un employé du Harry’s Bar a refusé de commenter lundi.

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