Alors que Trump se rend en Inde, un accord commercial reste insaisissable

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WASHINGTON – La visite du président Trump en Inde comprend un dîner d'État, des dizaines de milliers de spectateurs enthousiastes et même une fanfare à dos de chameau – mais un accord commercial tant attendu entre les États-Unis et l'Inde est notoirement absent.

Pour la deuxième fois depuis septembre, lorsque le Premier ministre Narendra Modi de l'Inde s'est rendu aux États-Unis, les deux pays n'ont pas réussi à conclure un "mini-accord" même limité qui augmenterait le commerce de groupes ciblés de marchandises, comme les produits laitiers, les appareils médicaux. et les motos Harley-Davidson.

Les négociateurs des deux pays travaillent depuis 2018 sur un accord qui abaisserait les barrières indiennes à certains produits américains et rétablirait l'accès de l'Inde à un programme permettant aux marchandises d'entrer en franchise aux États-Unis.

Mais l'échec des négociations illustre le défi de taille que représente la conclusion d'un accord commercial entre deux pays dirigé par des dirigeants populistes qui soupçonnent les accords multilatéraux. M. Trump et M. Modi veulent tous deux protéger les emplois dans leur propre pays en repoussant les concurrents étrangers – des caractéristiques communes qui rendent encore plus difficile la conclusion d'un accord global qui éliminerait plus largement les barrières commerciales.

"Les deux parties sont à l'écoute de leurs propres impératifs politiques et non là où l'autre partie pourrait avoir une zone d'hébergement", a déclaré Nisha Biswal, présidente du US India Business Council, qui a été secrétaire d'État adjointe pour l'Asie centrale et du Sud pendant la Administration Obama. «Il est donc difficile de trouver où trouver un terrain d'entente où un accord pourrait être conclu.»

L'urgence d'un accord semble s'être estompée, les deux dirigeants semblant satisfaits de la poursuite des barrières commerciales. M. Trump a déclaré qu'il se concentrait sur un accord plus large qui pourrait être annoncé après les élections de 2020, s'il remportait la réélection.

"Nous en sommes aux premiers stades de discussion pour un accord commercial incroyable afin de réduire les barrières à l'investissement entre les États-Unis et l'Inde", a déclaré M. Trump lundi à un rassemblement à Ahmedabad. «Et je suis optimiste que, en travaillant ensemble, le Premier ministre et moi-même pouvons conclure un accord fantastique, bon et même formidable pour nos deux pays. Sauf qu'il est un négociateur très dur », a-t-il ajouté.

Depuis le début des négociations commerciales, les États-Unis et l'Inde ont intensifié les tensions en augmentant les tarifs et les barrières commerciales.

En mars 2018, M. Trump a inclus l'Inde dans la liste des pays qui seraient touchés par ses tarifs sur l'acier et l'aluminium. L'Inde a répondu par des tarifs de rétorsion sur les amandes, les pommes et d'autres produits américains. En mai dernier, l'administration Trump a dépouillé l'Inde d'un statut spécial qui exonérait des droits de douane des milliards de dollars de ses exportations vers les États-Unis.

Les deux parties étaient sur le point de conclure un accord modeste début janvier qui supprimerait les obstacles pour les agriculteurs américains et les fabricants de dispositifs médicaux et renforcerait la protection de la propriété intellectuelle de l'Inde, entre autres. Mais de nouvelles demandes – comme une demande américaine acheter plus de noix et de dindes – continuait à surgir, retardant un accord.

L'Inde a ensuite surpris l'administration Trump en février en s'engageant à augmenter les droits d'importation sur plus de 100 articles, y compris les appareils médicaux, les meubles, l'électronique, le fromage et les noix décortiquées – une décision qui est devenue une pierre d'achoppement majeure pour la conclusion du pacte.

Le négociateur commercial de M. Trump, Robert Lighthizer, a répondu en rouvrant les questions précédemment réglées. Il a ensuite annulé un voyage prévu pour tout régler en personne avec le ministre du Commerce de M. Modi, Piyush Goyal.

Un responsable indien informé des pourparlers a déclaré que l'Inde ne serait pas intimidée pour conclure un accord avec les États-Unis, surtout si ces concessions pouvaient en fin de compte nuire aux intérêts indiens.

Pour l'Inde et les États-Unis, la relation commerciale est importante. L'Inde était le neuvième partenaire commercial des États-Unis pour les marchandises en 2018, tandis que les États-Unis devançaient la Chine pour devenir le premier partenaire commercial de l'Inde l'an dernier.

Edward Alden, membre senior du Council on Foreign Relations, a déclaré que le résultat montrait les limites de l'approche truculente de M. Trump en matière de commerce, dans laquelle il essayait de faire monter la pression sur les partenaires commerciaux pour les forcer à conclure un accord bilatéral.

Avec de plus petits pays qui comptent les États-Unis comme un marché majeur – la Corée du Sud, le Japon, le Canada et le Mexique – M. Trump a signé une série de petits accords ou révisés. Mais avec des économies plus grandes, l'approche individuelle de M. Trump «s'est vraiment heurtée à des obstacles», a déclaré M. Alden.

Avec la Chine, cela a débouché sur un accord commercial limité, mais pas sur les plus gros problèmes économiques entre les pays. Négociations avec l'Union européenne n'ont jusqu'à présent pas progressé. Et avec l'Inde, la campagne de pression de M. Trump a peut-être échoué, a-t-il déclaré.

Alyssa Ayres, également membre senior du Council on Foreign Relations, a déclaré que l'Inde s'était progressivement dirigée vers une plus grande ouverture économique depuis la crise financière de 1991. Mais ces dernières années, les tactiques commerciales de l'administration Trump ont peut-être poussé l'Inde dans la direction opposée. .

"Étant donné que l'administration Trump a ramené les tarifs en tant qu'outil politique, nous donnons nous-mêmes le mauvais exemple pour ces mouvements commerciaux", a-t-elle déclaré.

Mais Wendy Cutler, vice-présidente de l'Asia Society et ancienne négociatrice commerciale, a déclaré que les États-Unis n'étaient guère seuls dans leur incapacité à amener l'Inde à signer un accord commercial.

L'Inde n'a pas encore signé d'accord avec l'Europe malgré des années de pourparlers et a combattu les efforts de l'Organisation mondiale du commerce pour mettre à jour ses règles commerciales, a déclaré Mme Cutler. Les progrès réalisés par les États-Unis et l'Inde vers un accord "ont été éclipsés par de nouvelles mesures tarifaires et non tarifaires que l'Inde mettait en place, compliquant sérieusement les pourparlers".

La plus grande carotte de l'administration Trump est le rétablissement du statut de pays indemne de droits de douane pour les industries dans le cadre du Système généralisé de préférences. Mais cette carotte, qui a renoncé à 200 millions de dollars par an en droits de douane sur les exportations indiennes, a à peine le côté indien salivant.

Depuis que M. Trump a révoqué ce statut, les exportations indiennes de produits préférentiels comme les sacs à main en cuir, certains produits en métal et en plastique et les meubles ont augmenté de 5,5%, contre une augmentation de 1,9% des exportations globales vers les États-Unis. Cela suggère que les entreprises indiennes sont confrontées à peu de douleur du changement de statut commercial.

«Les États-Unis ont plus besoin de l'accord commercial que l'Inde», a déclaré Mukesh Aghi, directeur général du Forum de partenariat stratégique États-Unis-Inde, un groupe d'entreprises dont les membres comprennent PepsiCo, Cisco, Mastercard, Boeing et Disney.

La bataille pour le lait et les vaches végétariennes a été un autre exemple de la façon dont les deux parties ne peuvent pas sembler trouver un terrain d'entente.

L'Inde produit plus de lait que quiconque dans le monde, mais ce n'est toujours pas suffisant pour répondre à la demande. Mais l'Inde craint que le lait importé à bas prix des États-Unis n'efface un grand nombre de ses 80 millions de petits agriculteurs, qui ne s'occupent généralement que de quelques vaches chacune.

"Si nos agriculteurs cessent leurs activités, il n'y a personne pour nous nourrir", a déclaré Ashwani Mahajan, un dirigeant de Swadeshi Jagran Manch, un groupe d'entreprises affilié au parti indien Bharatiya Janata au pouvoir.

Il y a ensuite la question de ce que ces vaches mangent. Aux États-Unis, les bovins sont généralement nourris avec des parties broyées d'autres animaux. Cela ne se passe pas avec les hindous, dont la plupart sont végétariens.

Certains agriculteurs américains sont disposés à maintenir les vaches dans un régime purement végétarien pendant 90 jours avant que leur lait ne soit envoyé en Inde, a déclaré Tom Vilsack, directeur général du U.S.Dairy Export Council et secrétaire américain à l'agriculture sous le président Obama.

Cependant, "le gouvernement indien n'est pas disposé à l'accepter", a déclaré M. Vilsack. "Je ne vois aucune voie à suivre."

Ana Swanson a rapporté de Washington et Vindu Goel de Mumbai, en Inde.

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