Alors que Trump minimisait le coronavirus, trois gouverneurs du GOP sont entrés en action

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En revanche, plusieurs gouverneurs républicains qui ont ressenti le fardeau de répondre plus intensément au problème croissant ont pris des mesures drastiques pour essayer de contenir la propagation du virus – en appliquant des restrictions d'urgence et en prenant des mesures exécutives conformément aux recommandations des responsables de la santé publique et experts.

Parmi les gouverneurs du GOP qui ont pris les mesures les plus énergiques sont Larry Hogan du Maryland et Mike DeWine de l'Ohio. Ils ont été les premiers gouverneurs à annuler l'école dans tout l'État, quand ils l'ont fait la semaine dernière. Lundi, Hogan et DeWine avaient émis des directives pour fermer plusieurs installations et entreprises – y compris des restaurants, des bars, des gymnases et des cinémas. Tard lundi soir, DeWine a annoncé que les bureaux de vote seraient fermés mardi dans l'Ohio à la suite de la pandémie.

"Les gouverneurs sont actuellement en première ligne", a déclaré Hogan à CNN lundi.

Dans les 11 premiers jours de mars, les gouverneurs républicains de huit États – Arizona, Arkansas, Floride, Indiana, Iowa, Maryland, Ohio et Utah – ont tous déclaré une forme d'état d'urgence suite à l'épidémie de coronavirus.

Mis à part la loyauté envers le parti, certains gouverneurs du GOP n'ont pas hésité à critiquer les efforts de l'administration Trump, demandant plus d'aide à un gouvernement fédéral qui a été plus lent à répondre. Il y en a eu d'autres qui ont eu tendance à imiter le ton optimiste et nonchalant du président concernant le coronavirus.

Le gouverneur Kevin Stitt de l'Oklahoma, par exemple, a tweeté samedi une photo de lui en train de savourer un repas dans un restaurant bondé avec ses enfants, malgré les appels à la distanciation sociale des responsables de la santé publique. Stitt a supprimé le tweet après avoir été critiqué, et il a fini par déclarer l'état d'urgence pour l'Oklahoma le lendemain.

Voici un aperçu de trois gouverneurs républicains – Hogan, DeWine et Charlie Baker du Massachusetts – qui ont été les plus énergiques à prendre des mesures contre la propagation du virus.

Maryland

Alors que l'épidémie était initialement concentrée dans des États avec des gouverneurs démocrates comme Washington, la Californie et New York, Hogan a adopté relativement tôt des mesures préventives.

Le 28 février, il a annoncé qu'il demanderait 10 millions de dollars en financement d'urgence pour la préparation de la législature de l'État après que trois résidents du Maryland ont été testés pour une éventuelle infection. Le 5 mars, les trois tests ont été confirmés positifs et Hogan a déclaré l'état d'urgence.

Depuis lors, le Maryland a imposé une distanciation sociale agressive par le biais de décrets exécutifs. Le 12 mars, Hogan a annoncé qu'il fermerait toutes les écoles de l'État pendant au moins deux semaines, a ordonné aux employés de l'État qui étaient en mesure de télétravailler de le faire, fermé le port de croisière de Baltimore, interdit les rassemblements de masse de 250 personnes ou plus, fermé des centres pour personnes âgées et activé la garde nationale de l'État pour préparer la distribution de nourriture.

Les restrictions se sont accumulées au cours des prochains jours. Hogan a annoncé la fermeture des casinos et des hippodromes de l'État dimanche, suivie de la fermeture lundi des restaurants, bars, cinémas et gymnases. Le gouverneur a également déclaré qu'il avait activé 250 soldats de l'État pour faire respecter ces interdictions.

Ohio

Ancien fonctionnaire public qui a également siégé dans les deux chambres du Congrès et dans plusieurs bureaux à l'échelle de l'État, DeWine a rapidement mis fin à la vie sociale en Ohio.

Bien que l'État n'ait pas eu beaucoup de premiers cas, DeWine a annoncé le 3 mars que les spectateurs ne seraient pas autorisés à un prochain grand festival de sport et de remise en forme dans la capitale de l'État de Columbus.

Le 9 mars, l'Ohio avait trois cas confirmés de coronavirus. DeWine a déclaré l'état d'urgence ce jour-là et le lendemain a recommandé que les rassemblements à grande échelle comme les cours universitaires, les événements sportifs et les concerts soient annulés. À ce stade, DeWine a déclaré plus tard à The Columbus Dispatch que ses conseillers en santé publique l'avertissaient que la propagation du virus pourrait exploser en Ohio si des mesures plus restrictives n'étaient pas mises en place.

Le 12 mars, DeWine a annoncé la fermeture de toutes les écoles de l'Ohio, peu de temps avant qu'Hogan n'annonce la même chose pour le Maryland.

"Le conseil était qu'il pourrait se sentir plus à l'aise de le faire en deux semaines, mais vous n'avez pas deux semaines quand il se multiplie si vite. Vous devez le ralentir, et le moment était venu", a déclaré le gouverneur au Dispatch. .

DeWine a suivi cela avec des fermetures de bars, restaurants et autres lieux publics au cours des prochains jours.

Lundi soir, il a déclaré dans un communiqué que la directrice de la santé de l'Ohio, le Dr Amy Acton, ordonnerait la fermeture des bureaux de vote de l'État en tant qu'urgence sanitaire.

DeWine avait auparavant demandé à un tribunal de déplacer les élections primaires en juin au milieu de la pandémie, mais il a été refusé par un juge. Il n'est pas clair si l'ordre de fermer les bureaux de vote en tant qu'urgence sanitaire violera la décision du tribunal.

Massachusetts

L'État de la Baie a eu un cas confirmé très tôt de coronavirus, le 1er février, chez un étudiant universitaire récemment revenu de Wuhan, en Chine.

La propagation a été calme après cela, mais a repris un mois plus tard, à tel point que le Massachusetts avait 50 cas le 10 mars, lorsque Baker a déclaré l'état d'urgence.

Le 12 mars, ce nombre avait plus que doublé, pour atteindre 108, et Baker a commencé à sonner l'alarme que le Massachusetts avait besoin de plus d'aide du gouvernement fédéral pour résister à la demande de tests de virus.

"Nous avons besoin du gouvernement fédéral, du CDC et de la FDA, en particulier, pour donner aux hôpitaux et aux installations d'essai ici dans le Massachusetts – qui ont la capacité de tester – … le matériel, puis l'approbation dont ils ont besoin pour commencer à se tester ", a déclaré Baker lors d'une conférence de presse ce jour-là.

Le 13 mars, le même jour que Trump a déclaré une urgence nationale, Baker a interdit les rassemblements de plus de 250 personnes. Dimanche, le gouverneur a publié sa plus grande tranche de décrets exécutifs, bloquant une grande partie de l'activité sociale de l'État.

En plus de fermer des écoles à travers l'État pendant trois semaines, le Massachusetts a interdit la distribution de nourriture dans les bars et restaurants (permettant la livraison et le ramassage), les rassemblements de plus de 25 personnes et les visiteurs des maisons de soins infirmiers et des établissements de soins assistés.

Holmes Lybrand et Dan Merica de CNN ont contribué à cette histoire.

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