Richard Branson garde le contrôle de Virgin Atlantic dans le cadre de l'accord révisé avec Air France

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Le fondateur du groupe Virgin, Richard Branson, conservera le contrôle de sa compagnie aérienne phare, Virgin Atlantic Airways, dans le cadre d'un accord révisé avec Air France-KLM.

Virgin et Air France-KLM ont convenu d'abandonner leur projet de cession d'une participation de 31% dans le transporteur basé à Londres pour un montant de 220 millions de livres sterling, a annoncé Branson dans une lettre adressée aux employés lundi sur son blog. L'accord faisait partie d'un pacte de 2017 visant à former un partenariat transatlantique élargi entre Air France, Delta Air Lines, KLM et Virgin Atlantic.

«Nous avons convenu (sous contrat) avec nos nouveaux partenaires de coentreprise, que notre famille continuera à détenir les 51% des actions de Virgin Atlantic que nous possédons», a déclaré Branson. "Nous allons également continuer à travailler très étroitement avec nos partenaires qui investissent ensemble dans une compagnie aérienne et une compagnie de vacances en plein essor."

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Les dirigeants des compagnies aériennes ont décrit la vente de la participation en 2017 comme nécessaire pour permettre aux équipes de direction des compagnies aériennes de s'aligner davantage et de travailler ensemble.

En novembre, les autorités américaines ont approuvé l'extension de l'entreprise commune, qui permet aux quatre transporteurs de fonctionner essentiellement comme une seule compagnie aérienne entre l'Europe et les États-Unis. L'accord permettra également à Virgin de coordonner plus étroitement les itinéraires de correspondance entre les États-Unis et l'Europe continentale sur son hub de Londres. avec Air France et KLM.

Les quatre compagnies aériennes n'ont pas encore précisé quand le nouveau partenariat sera mis en place. Il remplace deux accords distincts, l’un entre Delta et Virgin Atlantic, qui ne couvre que le marché américain, et un second entre Air France, Alitalia, Delta et KLM, qui couvre des liaisons entre les États-Unis et l’Europe continentale.

En relation: États-Unis: accord élargi entre Delta, Air France, KLM et le pacte Virgin Atlantic

Alitalia a été exclue du nouvel accord en raison de ses difficultés financières. Toutefois, des dirigeants d’Air France et d’Alitalia ont déclaré que la compagnie italienne rejoindrait le partenariat en tant que «membre associé» à l’avenir.

Selon les données de Cirium, Air France, Delta, KLM et Virgin Atlantic devraient à leur tour voler un peu plus du quart des sièges entre l’Europe et les États-Unis.

Air France-KLM a refusé de commenter l'accord.

L'image sélectionnée par Loop Images / Universal Images Group via Getty Images.

Edward Russell
Est un reporter principal du secteur des compagnies aériennes chez The Points Guy. Edward a rejoint l'équipe TPG en juin 2019 après sept années passées à FlightGlobal.