Dans les manchettes | Nous avons testé le Megadrive mini: rétro sensations maxi!

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Découvrir la mini Megadrive, c’est évidemment faire fonctionner la machine à mémoire. Une baguette magique, nous nous trouvons à quelques jours de Noël 1988, un galvanisé pré-plaqué pré-opté par la promesse d’un cadeau unique sous le sapin: un Megadrive directement importé du Japon. À la maison, à l’époque, le grand jeu pour les enfants est de trouver les cartons, soigneusement cachés par des parents qui ne l'ignorent pas, surtout, à quel point leurs trois enfants sont rus et motivés. Heureusement pour les enfants, ratés pour les grands, cette année est une bonne année: les jouets sont localisés, soigneusement ouverts et discrètement testés. Allez, il y a prescription, on peut le dire. Mais en 1988, une semaine avant l'heure, il était important de ne pas être pincé.

Ce Megadrive, arrivé dans le capot du père Noël avec un classique du tournage japonais, Curse, est resté sous la télévision pendant quelques années. Elle a fabriqué des monuments de jeu en 2D 16 bits. Outrun, Streets of Rage, Ecco le dauphin, Wonderboy, Revenge of Shinobi, Herzog Zwei ou Castle of Illusion … Largement porté à l’arcade, hébergeant de nombreuses adaptations des hits de SEGA sur des hardwares beaucoup plus coûteux, le Megadrive avait a développé une offre spécifique, marquée par de nombreuses exclusivités, contre son rival, la Super Nintendo, qui a certainement connu un succès croissant. C'était très simple, il y avait deux camps à l'époque parmi les joueurs, et dans la famille, nous avions choisi SEGA. Le système maître plutôt que la NES et le Megadrive plutôt que le SNES. Nous n'avons jamais regretté ce choix.

Madeleine salée

Le temps a passé, les consoles se sont succédé. Mais cette Megadrive, nous n’avons jamais oublié. Alors, bien sûr, le plaisir est revenu, intact, lorsque SEGA s’est embarqué dans le portage de certains titres imités sur les machines contemporaines. Et puis la nouvelle que nous nous sentions proches depuis l’arrivée de la mini NES est enfin tombée: une mini Megadrive a été annoncée, livrant la plupart de ces jeux que nous n’avons jamais oubliés. Il était évident que nous n'allions pas manquer.

Déballage, installation, test. Bonne surprise, la mini Megadrive correspond exactement à ce que nous attendions madeleine. Conscient du potentiel de cette activité et des exigences de la machine, SEGA utilisé M2, l’un de ses studios historiques qui a notamment porté le port de nombreux hits de la société dans les années 2000, pour rendre hommage à la machine phare de son histoire. Le résultat est, dès le premier contact, convaincant: plastiquement, la réplique de la bascule 1/2 est vraiment fidèle à la machine d'origine, avec une attention particulière portée aux détails – le porte-cartouche, s'il n'est pas fonctionnel, a sa trappe amovible, et le potentiomètre de son casque, certainement inactif, est également mobile. Des détails, mais des détails qui comptent dans le cœur des fidèles joueurs de la marque.

En termes de connectivité, nous avons rapidement contourné la question. Un port HDMI est présent pour connecter la console à un écran moderne, tandis que le courant passe par un port USB / mini-USB conventionnel. Petit regret, la console est livrée sans adaptateur secteur, mais c'est un faux problème: il est parfaitement possible de connecter le Megadrive directement sur le téléviseur si ce dernier dispose d'un port USB.

En face, la console dispose de ports USB supplémentaires: ils sont dédiés aux deux joypads vendus avec la machine. Et c’est une bonne sensation de niveau: le pavé tactile à 3 boutons spécialement conçu pour la machine reproduit exactement le confort de jeu de la console originale. Dommage que la version à six boutons ne soit pas préférée, peut-on encore le remarquer, d'autant plus que le jeu utilisant cette configuration, Street Fighter II CE, est présent parmi les 42 titres intégrés à la machine.

Hits, rien que des hits

Parlons de logiciel, car c’est bien là le nerf de la guerre. La Mini Megadrive a le bon goût, contrairement à la Playstation mini, de ressusciter le support indispensable. Nous prenons une respiration: apparaissant dans l’alignement Sonic The Hedgehog, Sonic 2, Ecco le dauphin, Castlevania: La nouvelle génération, Space Harrier 2, Shining Force, Dr. Robotnik, Mean Bean Machine, ToeJam & Earl, Comix Zone, Bête altérée, Héros Gunstar, Château de l'Illusion, Monde d'illusion, Thunder Force III, Zone de Super Fantasy, Shinobi III, Rues de la Rage 2, Ver de terre Jim, Probotector, Traîneau, Mega Man: The Wily Wars, Street Fighter II : Special Champion Edition, Ghouls, Ghosts, Alex Kidd dans le château enchanté, La légende de Thor, Golden Axe, Phantasy Star IV: La fin du millénaire, Sonic le Spinball du hérisson, Vectorman, Wonder Boy dans Monster World , Tetris (non publié), Darius (non publié), Road Rash II, Strider, Virtua Fighter 2, Alisia Dragoon, Kid Chameleon, Monster World IV, Eternal Champions, Columns, Dynamite Headdy et Light Crusader.

Dans cet inventaire à La Prévert, on notera particulièrement les Soniqueévidemment, le jeu de plate-forme classique qui a finalement donné sa mascotte à SEGA contre Mario Nintendo. Mais nous restons également agréablement surpris par le gameplay moderne de l'arcade classique Bête modifiée, ainsi que toujours délicieux Mickey Castle of Illusion – la direction artistique du titre reste, comme sa bande son, un modèle du genre. Pour les amateurs d'action, difficile de rater la référence Shinobi III, cartoonesque Zone Comix et surtout le monument de tous les temps Streets of Rage II, devenu si emblématique que certains de ses effets sonores sont réutilisés dans les menus de la mini Megadrive. Enfin, c’est un monument à prendre en photo, Thunderforce III, qui a été retenu dans la sélection des titres plutôt que dans sa continuation ou dans le non moins excellent Gynoug, qui ne serait probablement pas indigne dans cette gamme de qualité. Une bonne idée, et un joli jeu alternatif dans cette sélection qui fait la part belle à l’aventure et au RPG avec l’excellent Wonder Boy (les deux titres sont présents!) et le sublime Landstalker et Légende de Thor, est resté dans tous les souvenirs. Plusieurs roms bonus apparaissent également dans la console, selon la communauté des hackers qui l’a bombardée pour explorer les entrailles. La mini Megadrive n’a peut-être pas encore révélé tous ses secrets.

Il reste à voir si tous ces classiques du jeu 16 bits sont honorés d'une émulation digne de ce nom. Bonne nouvelle, la reprise en interne du développement de la console par SEGA, après avoir confié la direction de la direction à AT Games, a permis à M2 de vraiment rapprocher le rendu des titres de celui des années 1990, et ce à écran plat haute définition. Les filtres d'affichage, en particulier pour simuler le rendu CRT ou choisir entre un rendu 4/3 et un écran 16/9 (nous allons reconnaître les puristes dans ce choix), sont bien conçus et clairement induits en erreur.

Craquer, ne pas craquer?

À son arrivée, le joueur nostalgique et curieux d'explorer l'histoire de son passe-temps favori sera sans aucun doute unanime pour reconnaître la qualité du travail effectué par SEGA sur ce projet. Disons tout: c’est une véritable résurrection d’une machine mythique à laquelle nous avons affaire, et la mini Megadrive semble taillée pour permettre un véritable et beau succès avec la saison des vacances. En 2019, encore et encore, SEGA est vraiment plus fort que vous.