Cancer: Pourquoi certaines leucémies touchent-elles les très jeunes enfants? – Devant

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Parmi les cancers pédiatriques, certaines leucémies n'affectent que les nourrissons. Les chercheurs de l'Inserm ont réussi à déterminer pourquoi. Une découverte qui ouvre la voie à une piste thérapeutique prometteuse contre les maladies de mauvais pronostic.

Chaque année, sur les 2 500 cancers pédiatriques diagnostiqués en France, un tiers sont des leucémies. Et dans ces cancers du sang diagnostiqués chez les enfants et les adolescents, 15% sont des leucémies aiguës myéloïdes (LMA). Dans cette sous-catégorie, le leucémie mégacaryoblastique aiguë (LAM7) est l’un des plus agressifs. En plus de son mauvais pronostic, la caractéristique est de n'attaquer que les enfants de moins de 2 ans. Pour comprendre le mécanisme de ce cancer et tenter de le combattre, l’équipe Inserm de Thomas Mercher * a poursuivi ses travaux entamés il ya 7 ans.

Altération génétique spécifique aux cellules fœtales

En 2012, les scientifiques avaient déjà analysé des échantillons de jeunes patients atteints de LMA7. A cette date, ils avaient trouvé "Altérations génétiques conduisant à l'expression d'une protéine anormale". Ce mécanisme est identifié dans 30% des AML7. Néanmoins, les chercheurs ont été incapables d'expliquer cette anomalie.

Cette fois-ci, ils ont développé un modèle de souris pour étudier l'anomalie susmentionnée. Grâce à cette méthode, ils ont réussi à montrer que l'anomalie était "Suffisant pour induire rapidement des leucémies agressives, s'il est activé dans les cellules hématopoïétiques du fœtus. Par contre, son activation dans les cellules adultes est faiblement associée au développement de la leucémie." Ce qui explique la survenue de ces cancers chez le très jeune enfant, car "Les cellules foetales ont des propriétés différentes de celles des cellules adultes".

Autre observation: " lorsque l'anomalie est bloquée in vivo dans le modèle, la prolifération tumorale est stoppée. Cela ouvre la voie à une nouvelle approche thérapeutique. À suivre.

* directeur de recherche de l'équipe "Génétique et modélisation de la leucémie de l'enfant" au sein de l'unité 1170 "Hématopoïèse normale et pathologique" (Inserm / Gustave Roussy / Université Paris-Sud-Paris Saclay)

À noter : La survie globale reste autour de 60% à cinq ans et la rechute est la cause de décès la plus fréquente.