Affichage discordant du nativisme par Trump dans une pandémie

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Illustration de João Fazenda

Fin juillet 2014, près de Monrovia, au Libéria, deux Américains, Kent Brantly et Nancy Writebol, ont contracté Ebola. Ils avaient travaillé dans un hôpital missionnaire, essayant d'atténuer une épidémie, puis parcouraient l'Afrique de l'Ouest. L'administration Obama a envoyé une ambulance aérienne pour les ramener chez eux, enveloppée d'un équipement de protection blanc, pour un traitement à l'hôpital universitaire Emory, à Atlanta, et cela a déclenché un spectacle médiatique. L'histoire du chyron était: Ebola vient en Amérique. (Brantly et Writebol se sont vite rétablis.) Donald Trump, qui était alors à moins d'un an de l'annonce de sa candidature à la présidence, a pesé sur Twitter: «Empêchez les patients EBOLA d'entrer aux États-Unis. . . LES ÉTATS-UNIS ONT ASSEZ DE PROBLÈMES! » Il a tweeté sur l'épidémie des dizaines de fois au cours des prochains mois et a appelé à l'interdiction des voyages en provenance de l'Afrique de l'Ouest («ARRÊTEZ LES VOLS!»). Le Bureau de la stratégie numérique de la Maison Blanche a conclu plus tard que l'un des tweets de Trump, aux deux millions et demi d'abonnés qu'il avait à l'époque, était un «moment de cristallisation» de la crise d'Ebola, comme Amy Pope, conseillère adjointe d'Obama pour la sécurité intérieure. , a-t-il dit, et que Trump avait «créé un niveau d'anxiété dans le pays».

Il venait juste de commencer, comme nous le savons maintenant trop bien. Mercredi dernier, le président a cherché à rassurer la nation dans un discours aux heures de grande écoute du bureau ovale, COVIDL'épidémie de -19 était sur le point de se transformer de sérieusement inquiétant en un mauvais terrain hollywoodien: l'Italie, un camp de détention de soixante millions de personnes, le marché boursier en chute libre, March Madness a annulé, Disneyland a fermé. L'espoir que Trump puisse un jour grandir dans la dignité et la gravité de son bureau n'a jamais été réaliste, mais dans ce discours, il a exposé son narcissisme et son nativisme réflexif de manière exceptionnellement discordante. «Le virus n'aura aucune chance contre nous», a-t-il dit, promettant qu'il avait mis en place «l'effort le plus agressif et le plus complet pour affronter un virus étranger dans l'histoire moderne» – comme si les maladies avaient des nationalités. Il a déclaré que «les capacités de test et de test se développent rapidement», pour être contredit le lendemain par Anthony Fauci, le directeur respecté de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, qui a déclaré lors d'une audience à la Chambre: «Le système n'est vraiment pas adapté à ce dont nous avons besoin en ce moment. . . . C'est un échec. Admettons-le. " (La semaine dernière, la Corée du Sud, avec moins d'un sixième de la population des États-Unis, a administré au moins dix mille tests de roman-coronavirus par jour, alors que dans ce pays, selon les Centers for Disease Control and Prevention, seulement quelque treize mille tests avaient été administrés depuis janvier.) Mercredi, Trump a informé la «grande majorité» des Américains que le risque qu'ils couraient était «très, très faible». Fauci avait déjà déclaré, cependant, que «ça va empirer» et que, si la réponse s'avérait insuffisante, «beaucoup, plusieurs millions» pourraient être affectés.

Trump a remporté la présidence tout en s'engageant à cloisonner l'Amérique du monde; le COVID-19 pandémie a renforcé sa conviction profonde de cette impossibilité. Les quarantaines et les restrictions de voyage sont une partie nécessaire d'une approche fondée sur la science pour contenir de telles épidémies, car elles peuvent retarder la propagation d'un virus dangereux, protéger les hôpitaux contre les afflux paralysants de patients et gagner du temps aux chercheurs pour développer des traitements et des vaccins. Trump se félicite souvent de sa décision, annoncée le 31 janvier, de limiter les voyages en provenance de Chine, une politique que les responsables de la santé publique avaient recommandée.

Pourtant, les limitations de voyage ne sont qu'une partie de ce qui est nécessaire pour gérer une pandémie; l'action coordonnée des gouvernements est au moins aussi importante. La semaine dernière, Trump a accusé l'Union européenne d'avoir autorisé le virus à se propager sur le continent et, comme il a annoncé une interdiction de trente jours de voyager aux États-Unis en provenance de pays européens (le Royaume-Uni et l'Irlande, parmi quelques autres pays, ont été excepté – une décision sans fondement scientifique), impliquait qu'il défendait la nation de l'équivalent épidémiologique d'une invasion européenne. Il n'aurait apparemment pas consulté l'UE. avant d'annoncer ses restrictions, une décision grossière qui ne fera rien pour atténuer l'exaspération des dirigeants européens à son égard. Sur ce point, comme sur bien d'autres choses dans sa politique étrangère, les provocations inutiles de Trump ont miné la sécurité américaine; il est absurde de suggérer que les États-Unis peuvent contenir cette pandémie derrière leurs propres frontières sans l'aide considérable d'alliés en Europe, en Asie et en Amérique latine.

Jeudi, Joe Biden a prononcé un discours sur la crise qui a sonné comme le début de sa campagne électorale présumée pour renverser le président. "Ce virus a mis à nu les graves lacunes de l'administration actuelle", a-t-il déclaré. «Les craintes du public sont aggravées par le manque de confiance généralisé envers ce président.» La victoire de Biden sur Bernie Sanders le Super Tuesday a été l'un des grands actes de la politique américaine de Houdini, le résultat de son fort soutien parmi les Afro-Américains ainsi que, évidemment, le désir désespéré de nombreux démocrates de se débarrasser de Trump par tous les moyens. être le plus plausible. Mais, dans le cycle de vie d'une campagne présidentielle, novembre est très loin et le rôle de la crise actuelle dans les élections n'est pas plus facile à prévoir que la trajectoire de la pandémie elle-même. La promesse de la normalité de Biden – son respect pour la science, sa connaissance des affaires mondiales, sa capacité de douceur et d'empathie, les fils ennuyeux des réseaux sociaux – suffira sûrement à de nombreux électeurs, quoi qu'il arrive. Pourtant, il est inhabituel de gagner la Maison Blanche simplement en n'étant pas l'homme qui l'occupe actuellement.

En 2014, en tant que provocateur de Twitter et semeur de peur pendant l'épidémie d'Ebola, Trump a auditionné une voix politique qu'il exerce désormais pleinement, avec un effet extraordinaire. Il préside un écosystème de médias sociaux et de talk-radio qui inspire une dévotion intense parmi ses partisans, même si cela répand de la désinformation qui compliquera inévitablement les efforts de ceux qui cherchent à naviguer dans la pandémie en recherchant des faits fiables. Vendredi, lors d'une conférence de presse à la Maison Blanche, il a déclaré une urgence nationale – «Deux très gros mots» – une décision qui, selon lui, libérerait cinquante milliards de dollars pour lutter contre l'épidémie dans ce pays. Il a ajouté: «Je ne prends aucune responsabilité» pour la lenteur des tests. Le président dirige le pays à travers un défi d'une ampleur encore inconnue, un défi dans lequel l'honnêteté et la responsabilité seront primordiales. Nous savons qu'il ne changera pas. Une façon de survivre à la pandémie pourrait être de l'écarter. ♦

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